Brest. Un nouveau couple de loutres d'Europe à Océanopolis

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Brest. Un nouveau couple de loutres d'Europe à Océanopolis

Messagepar Philippe » Mardi 03 Septembre 2019 11:05

Si les visiteurs estivaux du centre de culture scientifique de Brest (Finistère) ont déjà eu l’occasion de rencontrer le mâle Neiko, il s’agit en revanche des toutes premières sorties publiques pour la femelle Meck qui l’accompagne désormais.

Arrivée à Brest (Finistère) il y a quelques semaines, Meck est une femelle loutre d’Europe. Arrivée le 13 août 2019 à Océanopolis, le centre culturel, scientifique et technique dédié à l’océan de Brest (Finistère), elle s’habitue petit à petit à son nouvel environnement et à son nouveau compagnon, Neiko, sous le regard attendri des visiteurs du parc.

Meck est une petite femelle loutre d’Europe a rejoint Océanopolis le 13 août. Âgée d’environ un an, elle vient du centre de soins de l’Otter Zentrum à Hankensbüttel, en Allemagne. Recueillie par le centre de soins de ce parc dédié aux mustélidés, Meck a bénéficié d’un suivi complet de l’équipe allemande qui n’a malheureusement pu la réintroduire dans le milieu naturel en raison d’un apprentissage de la chasse inexistant pour cette très jeune femelle orpheline. Ce petit gabarit, qui ne pèse aujourd’hui que 5 kg, s’habitue rapidement à son nouvel environnement et à la présence de Neiko, le mâle, sous le regard attentif de l’équipe « Mammifères marins et oiseaux de mer ».

De son côté, Neiko est arrivé le 19 juin 2018 à Océanopolis. Après une mise en contact peu encourageante avec une première femelle, Vénus, l’équipe « Mammifères marins et oiseaux de mer » a pris la décision de donner accès à l’espace extérieur à ces deux animaux à tour de rôle. Né au NaturOparC d’Hunawir, en Alsace, Neiko est aujourd’hui âgé de 2 ans.

Rencontre en plusieurs étapes

Dans un premier temps, les deux animaux ont pu se découvrir à distance, chacun dans un espace de réserve, séparé par un accès vitré leur permettant un contact visuel, olfactif et sonore.

Quelques jours plus tard, Neiko et Meck ont été mis en contact sous le regard vigilant des soigneurs. « Neiko était très curieux vis-à-vis de Meck mais aussi très vigilant aux signaux qu’elle envoyait. Son comportement adapté a joué pour beaucoup dans le succès de cette rencontre », explique Christine Dumas, responsable du service « Mammifères marins et oiseaux de mer », à Océanopolis.

Désormais visibles au cœur du sentier des loutres, ils accèdent à l’espace extérieur en alternance avec Vénus, femelle qui fêtera ses 15 ans au mois de novembre.

Programme européen et plan national

Ce couple a été créé dans le cadre du Programme européen pour les espèces menacées, EESP, pour European endangered species program.

Ce programme a été créé pour réguler et optimiser la reproduction d’espèces menacées au niveau international. Initié par l’European association of zoos and aquaria (EAZA). Objectif : renforcer la population sauvage par l’adjonction de spécimens élevés en parcs zoologiques.

« La collaboration entre l’Otter Zentrum de Hankensbüttel et Océanopolis Brest permettra, peut-être, à Neiko et Meck de donner naissance à des petits dans les années à venir et ainsi de contribuer à l’augmentation de la population de loutres d’Europe », estime Océanopolis.

Depuis 2013, année de l’inauguration du sentier des loutres, Océanopolis est identifié par le ministère de la Transition écologique et solidaire comme acteur de la sensibilisation du public à la loutre dans le cadre du Plan national d’action en faveur de la loutre d’Europe.

Image
Meck et Neiko forment le nouveau couple de loutres d’Europe d’Océanopolis, à Brest (Finistère).
Source : Ouest-France.
Philippe
 
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