En Indonésie, des chercheurs tentent de comprendre ...

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En Indonésie, des chercheurs tentent de comprendre ...

Messagepar nico » Mercredi 11 Décembre 2019 17:06

En Indonésie, des chercheurs tentent de comprendre le langage des orang-outans

Des scientifiques de l’Université d’Exeter ont étudié le langage de seize orang-outans dans la réserve de la forêt de Sabangau, sur l’île de Bornéo, en Indonésie. Ils ont notamment réussi à identifier onze signes vocaux et 21 gestes types qui permettraient à ces animaux de communiquer entre eux.

Le "kiss squeak", le "stamping" ou encore le "gorkum"… autant de sons et gestes que des chercheurs de l’Université d’Exeter ont identifié dans le langage des orang-outans sauvages. Pendant deux ans, ils ont enregistré plus de 600 heures de séquences vidéo de seize orang-outans (sept duos mère-enfant, et un couple de frère et soeurs), de la forêt de Sabangau, sur l’île de Bornéo en Indonésie. Au total, onze catégories de sons et 21 gestes types ont été répertoriés par les scientifiques. Si des recherches similaires avaient déjà été effectuées dans des zoos, elles ne portaient pas sur les orang-outans à l’état sauvage.

Des singes particulièrement réactifs
Le bisou, ou "kiss squeak", correspond à un bruit de bisou créé en inspirant. Lorsque celui-ci est couplé au "grumph", un son grave d’une durée de une ou deux secondes, il s’agirait alors d’un "gorkum". Les gestes, eux, consisteraient principalement en des signes visuels, comme par exemple avancer la lèvre du bas ou secouer un objet. Ces échanges ont pour la majorité du temps huit objectifs relevés par les scientifiques : acquérir un objet, demander l’autorisation de grimper sur un autre orang-outan et inversement, se pousser ou encore demander de changer ou d’arrêter une activité.

Au cours des deux années d’étude, les chercheurs ont relevé au total 1 299 signes de communication, dont 854 sons et 441 gestes. Les résultats ont montré que ces grands singes sont particulièrement réceptifs à toute forme d’échange : 90% du temps, les orang-outans sollicités ont réagi avant même la fin du signe de communication ou dans la seconde qui a suivi. Les chercheurs ont également pu étudier les préférences de communication de ces singes. Ils favoriseraient en effet leurs mains pour faire signe aux autres orang-outans mais ils utiliseraient tout de même plus leurs pieds que les chimpanzés.

Différentes communications selon les âges
Les scientifiques d’Exeter ont également relevé des différentes façons de communiquer des jeunes singes et des adultes. Les juvéniles auraient tendance à utiliser des gestes visibles mais qui n’impliqueraient pas d’interaction physique entre les interlocuteurs tandis que les adultes solliciteraient plus facilement le toucher pour attirer l’attention d’un autre orang-outan, surtout si ce dernier ignore les premiers signes de communication. Enfin, les signes vocaux comme le "grumph" augmenteraient lorsque l’orang-outan ciblé est hors de portée de celui qui veut communiquer.

Avant cette étude, les connaissances du langage des orang-outans, qui présentent notamment des capacités cognitives très développées, restent limitées dans la mesure où cette espèce est très solitaire comparée aux autres races de singes.


Source : https://www.geo.fr/environnement/en-ind ... ans-199014
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