Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

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Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar Philippe » Dimanche 16 Juin 2019 9:20

Balade dans le fief des Knie, où les éléphants désormais interdits de chapiteau coulent des jours heureux à deux pas de la gare.

Les premiers animaux que l’on rencontre en arrivant aux abords du Kinderzoo de Rapperswil sont haut perchés. En effet, le lieu est très prisé des cigognes qui viennent y nicher et il n’est pas rare d’entendre leurs claquements de bec répondre aux cliquetis des trains qui passent juste à côté.

Le portail d’entrée, avec son mur rigolo où les visiteurs doivent trouver l’ouverture qui leur correspond et le clown gigantesque qui balance les lettres K-N-I-E sur son genou, témoigne de l’époque à laquelle le « zoo pour enfants » a été ouvert.
C’était il y a 57 ans presque jour pour jour, soit le 8 juin 1962, que Fredy et Rolf Knie sen. ont inauguré les lieux.
Au début, il y avait une piste de cirque sur laquelle les jeunes Knie (de la 6e génération) présentaient quelques numéros aux visiteurs ravis. Puis, en 1965, sont arrivés Sinbad et Skipper, deux dauphins en provenance de Floride. D’abord logés de manière modeste, on leur construit ensuite un delphinarium en 1970. Et le 30 juillet 1975, Rappi, premier dauphin né en captivité en Europe, voit le jour. En 1997, le Kinder­zoo décide de renoncer à ses dauphins. Une sage décision, puisqu’en 2012 le parlement interdit la détention et l’importation des dauphins. Aujourd’hui, cet espace est occupé par des otaries à crinière qui divertiront le public jusqu’en 2020, où une grande surprise sous forme d’un tout nouveau bâtiment est annoncée.

S’il est en évolution constante, le zoo des Knie s’appuie également sur des attractions indémodables, comme le tour du parc dans un wagon sur rails tiré par un cheval de trait, la place de jeux avec ses têtes de dinosaures et le jet rafraîchissant de la baleine bleue, les tours à poney, à dos de chameau ou d’éléphant. Les animaux que l’on y croise semblent être heureux, comme en témoignent les nombreuses naissances. Les bébés girafe, suricates, chèvre et lémuriens – qui courent par-dessus la tête des passants dans un tunnel grillagé – font le bonheur des visiteurs en ce moment.

Mais le plus grand changement pour des Romands qui ne seraient plus retournés à Rapperswil depuis leur enfance reste la Himmapan Lodge et la promenade qui y conduit. D’inspiration thaïlandaise, cette construction érigée en 2015 abrite des salles de réunion et de réception ainsi qu’un restaurant thaï impeccablement décoré par Claudia Knie, l’épouse de Franco. Le lodge a été agrémenté cette année d’une immense terrasse extérieure couverte avec vue panoramique sur le zoo. Un endroit proposé aussi bien aux entreprises pour des séminaires qu’aux amoureux pour y organiser leur mariage.

Et c’est justement au pied de ce bâtiment dépaysant que l’on retrouve les chouchous de Franco Knie, les éléphants du cirque, désormais privés de tournée. Des pachydermes qui se sont toujours plu au bord du lac de Zurich, puisqu’ils y ont régulièrement fait des petits et ce depuis la naissance du premier éléphant d’Asie en Suisse, en 1963.

Image
C’est à deux pas seulement de la gare de Rapperswil que se trouvent les quartiers généraux de l’entreprise Knie et son Kinderzoo ouvert en 1962. On voit ainsi les girafes évoluer paisiblement sur fond de bâtiments résidentiels ou de bureaux.
Source : La Tribune de Genève.
Philippe
 
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar okapi » Mercredi 19 Juin 2019 9:38

Merci Philippe! On voit bien la mutation de ce tout petit zoo qui continue d'attirer une clientèle locale et quelques touristes. L'offre commerciale est sans équivoque, mais c'est une manière intelligente pour les Knie de maintenir une activité soft dans leur fief. Compte tenu des liens très étroits qui ont été tissés avec le zoo de Bâle il y a des années, j'imagine que ce petit parc bénéficie d'une certaine bienveillance du secteur.
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar Philippe » Mercredi 19 Juin 2019 9:44

Et ce petit zoo, situé dans une petite ville touristique proche de Zurich et sur une rive du lac homonyme, bénéficie aussi d'un emplacement de choix...
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar okapi » Mercredi 19 Juin 2019 10:03

Oui, ils auraient pu y construire un bel hôtel...
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar Philippe » Mercredi 19 Juin 2019 10:24

Cela ne manque pas déjà, je suppose...
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar Vinch » Mercredi 19 Juin 2019 10:31

C’est sûrement en bonne place dans les cartons, prêt à être déballé...
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar Philippe » Mercredi 19 Juin 2019 10:38

Le zoo de Rapperswil est peut-être très rentable, qui sait...
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar okapi » Mercredi 19 Juin 2019 11:17

Rapperswill est une petite ville, avec une vue imprenable sur le lac, mais ce n'est pas un véritable site touristique, hormis si on aime le calme et avoir un petit zoo à portée de main! C'est surtout la ville où le cirque Knie possède ses quartiers d'hiver et j'imagine que le maintien du zoo relève aussi d'un attachement à la cité. Rentable, je ne sais pas, mais sûrement pas déficitaire au vu de la fréquentation dès les beaux jours. C'est vraiment un zoo de quartier, ou presque!
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar Philippe » Mercredi 19 Juin 2019 11:32

Surplombée par son château entouré de ruelles médiévales, Rapperswil, " la ville des roses", est considérée comme la riviera du lac de Zurich...
Modifié en dernier par Philippe le Mercredi 19 Juin 2019 11:42, modifié 1 fois.
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar Philippe » Mercredi 19 Juin 2019 11:37

Et pour info précise, le record de visiteurs au zoo de Rapperswil remonte à 1976 avec 399.331 entrées.
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar AnimauxEtZoos » Mercredi 19 Juin 2019 13:14

Voici quelques photos des enclos, prises en avril de cette année.

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Enclos des girafes, zèbres et watusis

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Espace des éléphants

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Ile des lémuriens

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Image[/url]
Enclos des guépards

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Bassin des manchots

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Volière des saïmiris

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Piscine des otaries...

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Baignoire de retrait
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar Philippe » Mercredi 19 Juin 2019 14:03

Merci pour ces récents clichés !
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Re: Suisse : Rapperswil, où les animaux sont toujours rois

Messagepar okapi » Mercredi 19 Juin 2019 17:37

J'ai travaillé à Rapperswil, mais j'ai zappé le château! Et comme c'était l'hiver, les roses aussi! Mais, même si le chiffre de près de 400 000 visiteurs en 1976 est un record, j'imagine que la fréquentation actuelle doit être conséquente pour un "zoo" de cette taille... Si elle flirte avec les 250 000, c'est toujours un sacré score!
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